Стяжка Велькро и репейник

Отдирая от одежды «приставучие» репейники, многие ругаются про себя. И даже пословица «пристал, как репей» обычно употребляется в весьма нелестном смысле.

Между тем, как минимум одному человеку в ХХ веке обычный репейник принес славу и богатство.

Швейцарец Жорж де Местраль (1907–1990) был страстным изобретателем и туристом. Достаточно сказать, что первый свой патент он получил в 12 лет – за конструкцию игрушечного самолета. После окончания колледжа он стал инженером в одной из швейцарских компаний. Работа оставляла ему достаточно свободного времени как для изобретательства, так и для туризма.

Ясным летним днем 1948 года Жорж вместе со своей собакой – ирландским пойнтером – отправился на охоту. После прогулки по предгорьям Альп он обнаружил множество репейников, «приклеившихся» к его штанам и к шерсти собаки. Привычно освобождая собаку от колючих непрошенных гостей, Жорж задумался. Усилия по отдиранию репейников от шерсти навели его на мысль посмотреть на репейник в микроскоп. Он увидел там множество крючков, которые, цепляясь за петли нитей одежды и собачью шерсть, прочно закрепляли семена на «живом транспорте».

Заинтригованный, де Местраль решил сделать застежку, конструкция которой была бы основана на том же принципе. Он проконсультировался с экспертами по тканям в Лионе – мировом центре ткацкой промышленности. Большинство из них скептически отнеслись к его предложению. Однако, одному из ткачей идея понравилась, и он вручную на небольшом станке соткал две хлопковые полоски (одну с крючками, другую – с петлями), которые и стали прообразом современной застежки Velcro. Соединяясь, они прилипали друг к другу, скрепляясь быстро и прочно. Это и породило название "липучка". Вскоре Жорж обнаружил, что если прошивать нейлоновую ткань при нагревании, то формируются небольшие, но прочные крючки. С тех пор нейлон стал основным компонентом застежки.

Поскольку и крючки, и петельки были очень гибкими, то застежку всякий раз было очень легко расстегнуть и застегнуть. В настоящее время это изобретение используется повсеместно, как в одежде, так и при монтаже кабельных линий.

Название произошло от слияния первых слогов французских слов "vel"(velve)-бархат и "cro"(crochet)-крючок.